欧洲和谷歌不太乐观的关系

事情起源于2017念欧盟对谷歌的反托拉斯调查,最后以罚款24.2亿欧元结束。今年夏天谷歌再次收到欧盟的罚单「由于 Android 手机在每一台设备上默认捆绑了应用商店」,这一严重违法行为创记录的罚款43.4亿欧元。

事情如何发生的

我们再往前倒一下,Android 作为一款免费的开源操作系统,像各大手机制造商开房怀抱,迅速成为了占有量最大的移动操作系统。但是随着 Android 市场的壮大,麻烦也越来越多:

  • 不规范的应用
  • 不规范的界面设计
  • 各种莫名的错误和崩溃

谷歌在2014年重新调整规则,要求厂商强制捆绑 Google Play 和 默认搜索引擎设置为 Google,这一行为使得 Android 系统规范起来,手机系统也越来越受欢迎。但是这也触犯了「反垄断监察系统」。上边提到的欧盟的罚单就是佐证。

最新的消息,Google 高级副总裁 Hiroshi Lockheimer 在博客中提出:

Since the pre-installation of Google Search and Chrome together with our other apps helped us fund the development and free distribution of Android, we will introduce a new paid licensing agreement for smartphones and tablets shipped into the EEA

大意是 Google 可能推出针对智能手机和平板电脑的新付费许可。为了遵守欧盟的裁决,Google 现在向制造商收取 Play 商店许可费,该商店将提供对 Gmail、Youtube和 Google 地图等核心应用的访问权限。单独的可选捆绑包将添加 Google 搜索和 Chrome。

这是一个「全输」的结局,10月29日变更生效后,制造商将面临三种选择:

  • 使用 Play 商店和所有 Google 应用构建设备(全家桶)。
  • 使用 Play 商店和所有 Google 应用构建设备,但搜索和 Chrome 除外。
  • 在没有 Play 商店或任何 Google 应用和服务的情况下构建设备,或者提供下载这些服务与应用的能力。

由于大量的用户对 Google 全家桶的依赖使得大部分手机都会默认安装 Play 商店(中国除外),也就是这个费用手机制造商是一定要付的(即使不捆绑商店,也要提供下载能力)。这部分钱显而易见要追加在消费者身上。

当然还有一种可能,手机制造商不困帮 Google Play,去捆绑其他的商店或应用,那么他就会把这笔费用转接到「开发者」身上,他们是有钱的。这样下去,如果某天,你新买的 Android 手机,默认捆绑了四个不同的浏览器你也不要太吃惊。

苹果为啥没事?因为这个世界上只有苹果能生产 iPhone ,iOS 又是一个封闭的系统,所以苹果存在「垄断竞争」。

可能适得其反的反垄断

这事和十年前欧盟对微软的裁决非常相似,当时导致了你在欧洲使用 Windows 系统时,弹出提示让你自由选择各种浏览器(当时 Windows 默认捆绑 IE),给用户带来了极大的不变,同时这一事件间接导致了 IE 的没落和 Chrome 的兴起。

其实现在和当年最大的不同是「无论是搜索引擎还是 Chrome 都已经有强大的占有率」这事对他们的影响很小,对用户的影响反而是巨大的,用户体验的降低一定会促使更多的用户转向 iPhone 阵营,最终形成另一种「垄断」。